Julian Wilson X Hurley

O contrato de longa data do surfista profissional Julian Wilson com Hurley foi duramente atingido pela pandemia. Foto divulgação

Enquanto as empresas de varejo lutam para navegar nas águas financeiras da pandemia, atletas como o surfista profissional Julian Wilson foram pegos na ressaca. Wilson, atualmente classificado em 11º pelo Liga Mundial de Surf, recentemente entrou com uma queixa no estado da Califórnia contra um de seus antigos patrocinadores, Hurley. Wilson alega que o fabricante de roupas e acessórios de surf se recusa a pagar a ele pelo menos US $ 1,5 milhão, que “indiscutivelmente deve sob um acordo de endosso por escrito” em uma tentativa de “lucrar com a pandemia mundial de saúde”, de acordo com a denúncia obtida pela Sportico .

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Hurley afirma que Wilson quebrou seu contrato porque não participou de competições de surf este ano por causa do COVID-19 – mencionando uma preocupação que muitos atletas patrocinados compartilham, já que competições em todos os esportes foram interrompidas em meio à pandemia. Requisitos de concorrência ou cotas são comuns em contratos de endosso como o de Wilson, que ele assinou com Hurley em 2014, mas podem ser quase impossíveis de cumprir durante este ano sem precedentes – um ponto levantado pela equipe jurídica de Wilson em sua reclamação. Wilson é um dos primeiros atletas importantes, senão o primeiro, a enfrentar uma redução oficial ou, em seu caso, uma tentativa de demissão, e entrar com uma ação legal contra um patrocinador durante a pandemia.

O contrato de sete anos, conforme descrito na reclamação, estipulava que o surfista australiano usaria roupas de Hurley durante o torneio e que competiria em pelo menos cinco torneios do World Tour todos os anos. Wilson, 31, também concordou em divulgar Hurley nas redes sociais, participar de sessões de fotos e fazer aparições promocionais. Em troca, Hurley concordou em pagar a Wilson $ 1,5 milhão (uma quantia que poderia ser reduzida se Wilson não conseguisse competir em pelo menos cinco torneios) anualmente mais certos bônus baseados em desempenho e royalties de produtos. De acordo com a reclamação, Hurley se recusa a pagar nada disso.

Wilson insiste que ele cumpriu sua parte na barganha a cada ano de seu contrato. Em 2020, ele diz que competiu em várias competições de pré-temporada antes que COVID-19 desencadeasse cancelamentos generalizados para surfistas competitivos – incluindo exclusões e adiamentos indefinidos de eventos do World Tour – em março.

Ele também afirma que o desejo de Hurley de reestruturar seu negócio precedeu a pandemia. Conforme descrito pelo advogado de Wilson,Sarah Moses, Hurley buscou medidas de redução de custos depois que a Bluestar Alliance – uma empresa de gestão de marcas de bens de consumo cujo portfólio inclui Brookstone, Bebe e Limited Too – adquiriu no final do ano passado. Uma dessas medidas foi tentar, sem sucesso, persuadir Wilson a reestruturar seu negócio.

Wilson acabou permitindo que Hurley atrasasse os pagamentos devido à crise econômica induzida pela pandemia, mas quando chegou a hora de compensar o cinco vezes vencedor do campeonato da World Surf League em junho, Hurley pediu a ele para prorrogar o contrato. Wilson recusou. Hurley então notificou Wilson que estava encerrando o negócio.

Wilson não quis comentar ao Sportico, dizendo que “deixaria a reclamação falar por si mesma”.

Conforme contado por Moses, Hurley citou a falha de Wilson em competir em competições de surfe canceladas ou adiadas. O contrato instrui que Hurley pode rescindir o contrato se Wilson “deixar de competir, por qualquer motivo, no esporte profissional surfando. ” Moisés também observa que o contrato omite uma cláusula de força maior, o que significa que se a pandemia deve ser qualificada como um “Ato de Deus” é irrelevante.

“Com a venda de Hurley pela Nike para a Bluestar Alliance, sempre houve um tom de mudança no horizonte. Bluestar Alliance esperou pouco tempo no corte 10 surfistas da lista de Hurley no início de 2020 em um movimento declarado para preservar os resultados financeiros ”, disse o Dr. Daniel Kelly, Diretor de Programas de Pós-Graduação do NYU Tisch Institute for Global Sport. “Embora Wilson tenha sido poupado do corte inicial, não é surpreendente que durante a pandemia COVID-19, Hurley tenha decidido não pagar seu acordo de patrocínio de $ 1,5 milhão, embora não haja uma cláusula de força maior explícita no contrato.”

Moses acusa Hurley de não ter fundamentos legais para rescindir o contrato, enfatizando: “Wilson cumpriu todas as condições materiais, convênios e promessas de acordo com os termos e condições do contrato”. O cliente dela continuou promovendo os produtos da marca para seus mais de 800.000 seguidores no Instagram e em outras plataformas, postando como recentemente, em 12 de agosto. Hurley continuou a interagir regularmente com o conteúdo de Wilson apresentando seus produtos, mesmo depois de tentar rescindir o contrato.

“O fato de Hurley ainda estar se beneficiando do nome, imagem e semelhança do atleta sem compensação para o atleta implica que uma ação adversária ocorreu contra Wilson”, acrescentou Kelly.

Moses também observa que, à medida que a indústria do esporte se ajusta à pandemia e retoma os jogos sob novas condições, Wilson está pronto para pular de volta na água. Ele já se comprometeu com três eventos de surf marcados para o final deste ano.

A questão legal, portanto, centra-se em se, e como, a pandemia altera a relação contratual. Do ponto de vista literal, o contrato permite a rescisão “por qualquer motivo” relacionado à cessação de competir. Hurley poderia argumentar que a empresa, portanto, tinha motivos suficientes para rescindir o contrato, visto que Wilson não competiu este ano. “Qualquer motivo”, teoricamente, poderia incluir não competir em um torneio que foi cancelado devido a um surto global de doença infecciosa.

Um tribunal pode estar inclinado a rejeitar tal leitura literal como injusta ou sem sentido. Primeiro, Wilson claramente não se aposentou nem se afastou do surf, continuamente se apresentando como um surfista competitivo ativo. Em segundo lugar, os tribunais da Califórnia, como os de outros estados, permitem que as partes argumentem “impossibilidade”, que às vezes é descrita como “impraticabilidade” ou “frustração de propósito”. A essência básica é que uma parte de um contrato é dispensada quando seria impossível executá-lo ou quando as circunstâncias mudaram drástica e inesperadamente. Essas ideias vão para o argumento de Wilson: ele não podia competir em torneios cancelados e participar de torneios substitutos não era possível.

Hurley terá a oportunidade de responder à reclamação de Wilson. É possível que a empresa insistisse que os motivos para a rescisão vão além de um torneio. Hurley não respondeu ao pedido de Sportico para comentar.

Hurley também poderia insistir que deveria ser dispensado de sua parte do acordo, argumentando que seria impraticável pagar a Wilson (e outros surfistas) dado que a competitiva indústria do surf está em um hiato relacionado à pandemia e não gerando receita. Nesse sentido, a empresa pode sustentar que outros surfistas concordaram em adiar os pagamentos ainda mais em 2020 ou 2021, enquanto Wilson não o fez.

Red Bull, Oakley Eyewear, pranchas de surf JS Industries, nadadeiras e empresa de hardware FCS, Sunbum Sunscreen e outras estão entre os patrocinadores adicionais de Wilson. O surfista também tinha um contrato de patrocínio com a Nike que o colocou no ramo de calçados e roupas de mergulho da gigante dos calçados. Embora o acordo de Wilson com o Swoosh tenha expirado há muito tempo, outros atletas ainda patrocinados pela Nike tiveram que ser criativos para atender aos requisitos de suas próprias competições para receber o pagamento integral – cotas como essas que Hurley agora acusa Wilson de não cumprir. Com as Olimpíadas adiadas para 2021, muitos Atletas de atletismo da Nike, em particular, estão com medo de perder dinheiro de patrocínio devido a cortes de contratos ou reduções de requisitos de concorrência e se encontrarem exatamente na situação em que Wilson está hoje com Hurley.

Fonte/ Por sportico.com